Convirtiendo el aire en agua, tecnologia inspirada en star wars

10 de junio de 2024 por
Jiovanny Morales
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La tecnología de agua atmosférica captura la humedad del aire y la convierte en agua potable. Es una solución prometedora para las regiones que enfrentan escasez de agua, ya que no requiere infraestructura tradicional de agua.

Una grave sequía golpeó en 2016 la ciudad india de Kozhikode, también conocida como Calicut, los residentes, incluido el estudiante Swapnil Shrivastav, tenían acceso a una cantidad limitada de agua cada día.

"Estábamos bajo racionamiento de dos cubos de agua al día, que recogíamos de los tanques de agua", dice.

Si bien afirma que no es raro que los problemas de suministro de agua afecten a partes de India, fue un mes difícil para Shrivastav y otros en la región. "Era una zona muy húmeda; era inmanejable".

Varios años después, en 2019, esa idea lo llevó a él, a Govinda Balaji y a Venkatesh Raja a crear Uravu Labs, una startup con sede en Bangalore.

Su sistema convierte el aire en agua mediante generadores de agua atmosféricos que contienen un desecante líquido que absorbe la humedad del aire.

Utilizando luz solar o electricidad renovable, calientan el desecante a 65 °C, lo que libera la humedad, que luego se puede condensar en agua potable.

Shrivastav dice que todo el proceso dura unas 12 horas. Hoy cada unidad produce alrededor de 2.000 litros de agua potable.

¿Cómo funciona?

  • Refrigeración y condensación: Después de calentar el aire a 65 °C se enfría el aire hasta su punto de rocío, lo que hace que el vapor de agua se condense en agua líquida.
  • Desecantes: Usa materiales higroscópicos para absorber la humedad del aire y luego liberarla

Ventajas:

  • Fuente de agua dulce sin necesidad de infraestructura tradicional.
  • Funciona con energía renovable.
  • Ideal para áreas remotas.

Desafíos:

  • Costo elevado de las unidades.
  • Alta demanda energética.
  • Las unidades más grandes producen solo 500 litros de agua por día.

Avances:

  • Mejoras en la eficiencia energética.
  • Uso de pagos digitales para facilitar la compra y venta de agua.
  • Investigación en materiales para mejorar la absorción de humedad.

Futuro:

  • Integración con centros de datos para reducir el consumo de agua dulce.
  • Reducción del costo de las unidades.

En general, la tecnología de agua atmosférica tiene el potencial de ser una solución importante para la escasez de agua, pero aún necesita algunas mejoras para ser ampliamente adoptada.

Jiovanny Morales 10 de junio de 2024
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